Atolas (iš malajų k. atol – „uždaras“) – žema žiedo formos koralų sala, kurios viduryje yra lagūna. Sausumos žiedas, sudarantis atolą gali būti ištisas arba pertrūkęs. Atolo aukštis virš jūros lygio esti vos keli metrai, o skersmuo – nuo 2 iki 90 km. Atolai susidaro šiltose atogrąžų jūrose, negiliose, bet atvirose vietose. Susidaro iš aplink ugnikalnį iškilusių koralinių rifų. Laikui bėgant ugnikalnis sunyksta, o lieka tik rifas, iš kurio ir susidaro atolas.

Ištisas, žiedinis Nukuoro atolas Mikronezijoje
Atolo formavimosi stadijos: 1 – vulkaninė sala, 2 – pakraštinis rifas, 3 – barjerinis rifas, 4 – atolas

Daugiausia atolų yra Ramiajame vandenyne (Okeanijoje), taip pat yra ir Indijos vandenyne (Seišeliai, Maldyvai). Didžiausiu pasaulio atolu laikomas Huvadhoo atolas Maldyvuose (plotas 2800 km²).

Taip pat skaitykiteKeisti


 

Vikiteka